“Tenemos empresas que tienen interés en las energías renovables”

Chris Campbell es un diplomático con carisma. Es un conocedor de los temas empresariales, pero también de la gastronomía ecuatoriana. Habla de las actuales relaciones comerciales entre Ecuador y Reino Unido tras la firma del acuerdo comercial tras salir de la Unión Europea (Brexit). Sus expectativas se centran en la minería, las energías renovables y los productos responsables del medio ambiente y la sociedad.

Al embajador del Reino Unido en Ecuador (Christopher John, Chris) le gusta viajar, bucear, fotografiar, rugby e incluso jugar al golf. Llegó a Ecuador el 27 23 2020 para asumir el cargo el 15 de septiembre. Ha trabajado en las embajadas en Jartum, Daca, Yakarta, Caracas, Bruselas (OTAN), San José y Santo Domingo (como embajador).

– ¿Cuál es su hoja de ruta para fortalecer la relación entre Ecuador y Reino Unido?

– Como saben, a principios de este año salimos de la Unión Europea y ya cerramos un nuevo acuerdo con Ecuador para evitar un hueco en el intercambio de negocios. Todo es perfecto. Trabajamos como antes. Pero, por supuesto, con cada acuerdo regional e internacional siempre existe una dificultad en el uso de esta herramienta. Normalmente no utilizamos más del 30 o 35% de su potencial. Tenemos un nuevo convenio y mi tarea, mi ruta para los próximos 3 o 4 años, es averiguar si estamos utilizando este convenio tanto como sea posible, por parte de empresas ecuatorianas para exportar a mi país. Al mismo tiempo, mi objetivo es traer más importaciones, más intercambio comercial de empresas británicas.

– ¿Es un trabajo en el que tienes aliados?

– Estamos trabajando con nuestras dos cámaras de comercio en Quito y Guayaquil y al mismo tiempo con Juan Carlos Yépez en Londres, quien es el representante de ProEcuador. Estamos en contacto sobre cómo impulsar el intercambio. Tenemos ideas para promover oportunidades y potencialidades en el país. Tenemos un nivel de intercambio que es bueno para el informe escolar, pero podría ser mucho mejor. Mi trabajo es mejorarlo.

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Los consumidores quieren productos que sean más sostenibles, más respetuosos con el medio ambiente.

– ¿Podemos, en qué período de tiempo aumentar los lazos comerciales?

– En este momento tenemos casi 250 millones de libras esterlinas de exportaciones ecuatorianas e importaciones de 180 millones; el saldo está a favor de Ecuador y mi tarea es reequilibrar. Tenemos intereses aquí en una variedad de sectores diferentes, desde seguros médicos con Bupa; seguridad con G4S; con calificación internacional para productos nacionales; también con Unilever. En minería tenemos dos empresas trabajando, entre ellas Anglo América, y otra que está al inicio de su inversión; son inversiones a largo plazo. Lo importante es la minería responsable, que ayuda al medio ambiente y al desarrollo de las comunidades aledañas.

– ¿Cuáles son los nichos en los que podría entrar la inversión extranjera británica?

– Nos interesa invertir más por nuestras empresas, también en el sector energético con energías renovables, porque somos uno de los líderes en este sector y estamos hablando con Celec de lo que es posible. Tuve una reunión con el viceministro de electricidad porque somos patrocinadores o anfitriones de la COP 26 en noviembre y uno de los pilares es la adaptación y la mitigación. La adaptación incluye la transición energética de hidrocarburos, fósiles a energías renovables. En mi país más del 50% de la energía proviene únicamente del viento, además de eso tenemos grandes paneles solares, a pesar de nuestro clima, porque la tecnología ha cambiado en los últimos años y no necesita pleno sol para generar a partir de paneles solares. Tenemos experiencia para compartir con Ecuador.

De enero a junio de este año, Ecuador colocó en el mercado británico productos por valor de 150,2 millones de dólares, según el Banco Central, e importó 36 millones de dólares en bienes de esa nación. El embajador quiere ayudar a mejorar esa balanza comercial deficitaria de su país mediante la promoción del acuerdo comercial.

– ¿Cómo ve el potencial de Ecuador para desarrollar esta industria?

– Por supuesto, Ecuador tiene las posibilidades, pero no es fácil atraer inversión, no importa el país, no importa el sector, porque las empresas están trabajando en un mercado mundial y Ecuador tiene que ofrecer beneficios que sean mejores para el vecinos para que vengan las empresas, se busca seguridad jurídica. Ahora tenemos un nuevo gobierno y comparte las ideas, los valores de muchos de los países y entiende al sector privado y eso ha bajado el nivel de riesgo comercial para las empresas. Hay más confianza. Tenemos una estabilidad que es obligatoria para las empresas.

Junto con Alemania somos los países más importantes de la Unión Europea para los productos orgánicos.

– El costo de la energía renovable puede ser mayor, pero también el beneficio.

– Es un equilibrio. Una inversión a largo plazo cuesta al principio, pero al final hay resultados, beneficios para todos, para las comunidades porque hay menos contaminación; Las empresas internacionales están enfocadas en proteger su reputación, cómo ser más ecológicas en sus operaciones. Uno de los pilares de la COP 26 es el financiamiento verde, estamos presionando para cumplir la visión que tenemos de un fondo global al que los países puedan acceder para cambiar la matriz energética.

– ¿La Comisión de Administración del convenio tiene fecha para la reunión?

– Existen mecanismos dentro del acuerdo para acordar que no hay dificultades, barreras a la importación. Hay diferentes comités en los tres países. Tengo una funcionaria en la Embajada, Andrea Pérez, encargada de organizar las reuniones. No hay fecha para una reunión porque depende de las necesidades.

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