SpaceX es elegido para explorar Europa, la luna de Júpiter | Internacional | Noticias

La misión Europa Clipper comenzará en octubre de 2024 con el despegue de un cohete Falcon Heavy.

AFP

La NASA dijo el viernes que eligió SpaceX para un viaje a la luna helada de Júpiter, Europa, que es un gran impulso para la empresa de Elon Musk que apunta a llegar a los confines más lejanos del sistema solar.

La misión Europa Clipper comenzará en octubre de 2024 con el despegue de un cohete Falcon Heavy desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. El monto del contrato es de 178 millones de dólares.

Anteriormente, se esperaba que la NASA realizara el despegue con su cohete SLS, cuyo desarrollo está plagado de retrasos y costos crecientes. Algunos críticos lo consideran un “programa de trabajo” para el estado de Alabama donde se desarrolla gran parte de su producción.

Si bien el SLS aún no está operativo, el Falcon Heavy ya ha realizado misiones comerciales y gubernamentales desde su vuelo inaugural en 2018 cuando llevó el Tesla Roadster de Musk al espacio.

El Falcon Heavy genera más de cinco millones de libras de empuje (22 millones de Newtons) en el despegue, lo que equivale a 18 747 aviones.

El orbitador Europa hará entre 40 y 50 pases cercanos sobre esa luna helada de Júpiter para determinar si tiene condiciones adecuadas para la vida.

Su carga incluirá cámaras y espectrómetros para producir imágenes y mapas de alta resolución de la superficie y la atmósfera, así como un radar para perforar la capa de hielo en busca de agua líquida. (I)