“Sin la educación adventista, nuestra Iglesia estaría en riesgo”, dice un educador.

En una entrevista, el director asociado mundial del Departamento de Educación señala los desafíos y logros del área en América del Sur.

25 23 2015

“Nuestras instituciones deben producir profesionales competentes y altamente calificados comprometidos con la Iglesia y su misión”, enfatiza el Dr. Luis Schulz, director asociado de Educación en la sede mundial adventista.

En entrevista, el Director Asociado Mundial de Educación califica los desafíos y logros de la educación adventista en América del Sur

La vida de Luis Schulz está íntimamente ligada a la de la Educación Adventista en América del Sur. De los 120 años que han transcurrido desde que se inició el sistema educativo en este territorio, Schulz ayudó a escribir 60 de ellos, cuando estaba matriculado en una escuela primaria en Argentina, pasando por su graduación en teología- y luego en Historia, hasta obtener su título. maestría y doctorado en Administración Educativa en los Estados Unidos. Su carrera está marcada de manera integral por su estrecha relación con la educación, ya sea como estudiante, maestro, administrador y, actualmente, como director asociado del Departamento de Educación en la sede mundial adventista. En esta entrevista, concedida durante el I Congreso Sudamericano de Educación Adventista Online, realizado en Brasilia el viernes 24 y sábado 25 de abril y transmitido a más de 10,000 personas en ocho países, destaca los desafíos y aportes de este territorio a la Educación adventista en todo el mundo.

ASN- ¿Cuál es su historia con la Educación Adventista?

Dr. Luis Schulz- Mi experiencia con la Educación Adventista comenzó cuando comencé la escuela primaria en la región donde nací y crecí, en la jungla misionera de Argentina, muy cerca de las Cataratas del Iguazú. Todos mis estudios primarios, secundarios y superiores fueron en instituciones adventistas. Me gradué de la Universidad Adventista de la Plata (Argentina) y mi posgrado en la Universidad de Loma Linda, en California (EE. UU.). Mientras estudiaba Historia, ya trabajaba en la Universidad Adventista del Plata. Después de trabajar unos años como maestra, me invitaron a dirigir el Instituto Adventista de Uruguay, un internado en el que trabajé durante seis años. Luego hice mi maestría y mi doctorado en Loma Linda y, cuando regresé, volví a estudiar en la Universidad Adventista del Plata. Hay una pausa de tres años en esta historia, cuando asumí la dirección de la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) para ocho países de América del Sur. Luego regresé a Argentina para ser rector de la Universidad Adventista del Plata, cargo que ocupé durante 12 años. Después de eso, recibí una invitación para servir como director asociado de Educación Adventista para el Mundo, un puesto que asumí en 2005 y continúo hasta el día de hoy. Así que ya son 40 años de los 120 de la Educación Adventista en América del Sur que he trabajado directamente en esa área. Y si sumamos los 12 años de educación primaria y secundaria y los ocho años de graduación y posgrado, completo 60 años acompañando a la Educación Adventista.

Soy un producto de la Educación Adventista, apasionado y comprometido con ella. Es verdaderamente una alegría participar de un evento histórico que recuerda sus humildes y pequeños comienzos y ver su crecimiento y desarrollo.

ASN- ¿Qué significan esos 120 años de Educación Adventista en este territorio?

Dr. Schulz-Adventist Education ha nutrido a generaciones de obreros y líderes de la Iglesia Adventista. Todos ellos son egresados ​​de nuestro sistema educativo. Por tanto, la contribución de esto es significativa. Y si pensamos que, por ejemplo, solo en los últimos cinco años, fruto del trabajo directo de los docentes con alumnos y padres, se han bautizado 93.261 personas en solo ocho países sudamericanos, y que hoy son miembros de nuestra iglesia, es algo muy significativo. De los bautismos resultantes de la Educación Adventista en todo el mundo, la División Sudamericana (sede administrativa de la Iglesia Adventista para ocho países de América del Sur) aporta más de un tercio del total.

ASN- ¿Cómo ha fomentado la Educación Adventista el crecimiento y el fortalecimiento de la red en todo el mundo?

Dr. Schulz- Diría que es pionera en muchos aspectos. Consideremos que, simplemente, las dos instituciones de educación superior más grandes del mundo se encuentran en territorio sudamericano. Uno de ellos es el Centro Universitario Adventista de Sao Paulo (Unasp), que con sus 10.500 estudiantes de pregrado y posgrado es la institución adventista más grande del mundo, con sus tres campus. Lo mismo ocurre con el Universidad Unión Peruana (UPeU), con sus tres campus. La UPeU es la segunda universidad adventista más grande del mundo, y actualmente tiene casi 10,000 estudiantes que residen en sus tres campus. Las otras universidades que no son tan representativas numéricamente están muy lejos de estas dos.

ASN- Generalmente tenemos la impresión de que las universidades estadounidenses son más grandes …

Dr. Schulz- No es asi. Otro aspecto que destaca no es la cantidad, sino la calidad de la actividad educativa que aquí se desarrolla. Un punto importante es la producción de dos libros educativos realizados por la Editorial Brasileña (CPB) y por la Asociación Sudamericana de Editoriales (ACES). Estas instituciones hacen una inversión extraordinaria en la educación adventista. No hay otra región en el mundo que tenga un equipo de autores de libros de texto como lo tiene la Iglesia Adventista en América del Sur. Aquí todo el trabajo de preparación e impresión de estos trabajos es realizado por nuestras instituciones. En otros lugares es necesario contratar otras empresas especializadas en producción bibliográfica que preparen materiales con sentido cristiano y religioso con algunos autores adventistas, pero que en realidad no hacen algo específico como se hace aquí.

Otro aporte significativo de la educación sudamericana es preparar a los misioneros para trabajar en el campo mundial. El número de misioneros sudamericanos que son capacitados profesionalmente por la Educación Adventista en estos países es relevante y hoy están sirviendo a la Iglesia en prácticamente todos los rincones del mundo. En los cinco continentes, en las 12 Divisiones de la Iglesia Adventista, podemos encontrar graduados de instituciones adventistas de América del Sur.

En resumen, me complace decir que el propio departamento de Educación de la Asociación General de la Iglesia Adventista ha tenido una presencia casi permanente, desde la década de 1940, de misioneros que trabajaron en América del Sur o personas que contribuyeron a ese departamento. Esa es, por tanto, otra forma en la que la educación sudamericana ha hecho su aporte al mundo.

ASN- En todo el mundo hay una diversidad de instituciones educativas. ¿Qué diferencia al sistema educativo adventista de los demás?

Dr. Schulz- Toda la institución educativa tiene como objetivo ofrecer una formación académica y profesional de alto nivel. Nuestras instituciones deben producir profesionales competentes, altamente calificados y comprometidos con la Iglesia y su misión. En segundo lugar, hay instituciones educativas en nuestros países que ofrecen una educación cristiana, que enseñan sobre las Sagradas Escrituras, que comparten el conocimiento de Jesús como Salvador. Pero hay un elemento que es distintivo en la educación adventista: la visión apocalíptica. El mensaje para este tiempo del fin, esa cosmovisión adventista y esa filosofía educativa adventista es exclusiva de nuestras escuelas, colegios y universidades. Si nos gustaran otras instituciones, formar profesionales altamente cualificados, no estaríamos cumpliendo plenamente con nuestra misión. Si tuviéramos que capacitar a profesionales cristianos, que conocen las Sagradas Escrituras, pero sin tener esa cosmovisión adventista y esa visión apocalíptica del fin de los tiempos, en la que hemos preparado a nuestros estudiantes para el breve regreso de Cristo, no sería una educación adventista. . Solo imitaríamos a otras instituciones y, muchas veces, existe la tentación de buscar ser similares a las demás, pero que carecen del elemento distintivo de nuestra filosofía.

ASN- Hemos vivido un escenario constante de cambios. ¿Cuáles son los mayores desafíos en relación con eso?

Dr. Schulz- Uno de los mayores desafíos es encontrar maestros adventistas apasionados por servir a los demás, servir a los estudiantes, con formación profesional en nuestras instituciones, con nuestra visión y nuestra filosofía.

ASN- ¿Existen desafíos en relación con los cambios de comportamiento?

Dr. Schulz- Lamentablemente, vivimos en un mundo, aunque no del mundo. Pero el mundo está presionando, es decir, la cultura, la sociedad, y nuestros valores se han modificado. Lo que solía ser un valor, hoy ya no es considerado un valor por la sociedad. Y nuestras instituciones tendrán que adaptarse a ciertas realidades, pero sin perder su identidad adventista. El riesgo gradual de pérdida de la identidad adventista es también uno de los desafíos que enfrentamos actualmente. Y uno de los riesgos que hemos tenido es que el porcentaje de estudiantes adventistas en nuestro sistema se reduzca cada vez. Los habitantes de la comunidad donde están ubicadas nuestras instituciones educativas, muchas veces, valoran la Educación Adventista más que los propios miembros de la Iglesia, y están dispuestos a hacer grandes sacrificios y esfuerzos para que sus hijos estén en nuestras unidades que muchos de nuestros hermanos. Necesitamos volver a darnos cuenta de los beneficios de la educación adventista. Muchos piensan: “Si es adventista, no es de calidad”. Pero hay estudios realizados científicamente que muestran que la educación adventista es superior. Sin duda, internamente, muchas personas no comprenden esta realidad y consideran que para ser una educación de calidad y excelencia debe estar fuera del sistema.

ASN- Si tuviéramos que caminar otros 120 años, ¿cómo debería hacerlo la Educación Adventista?

Dr. Schulz: Dios nos conceda que no lleguemos a eso. Nuestros pioneros quizás imaginan que el mundo sería transformado por la Educación Adventista, teniendo maestros que fueron discípulos del maestro divino y que se dedicaron a ser discipuladores, promoviendo un efecto multiplicador del discipulado. Si 12 discípulos transformaron el mundo de la antigüedad, hoy tenemos un ejército de más de 90 mil maestros al servicio del sistema educativo adventista en más de 8.500 instituciones en los tres niveles de educación del mundo. Y tenemos más de un millón 800 mil estudiantes. Hay pocos ejércitos en el mundo con esa cantidad de soldados. Nosotros, entre estudiantes y maestros, estamos alcanzando un ejército de casi 2 millones de soldados para realizar una tarea de terminar la obra que el Señor nos encomendó, de ir, predicar, hacer discípulos y enseñar a nuestros alumnos a hacer discípulos.

ASN- ¿Cómo ve el papel de la educación adventista en la construcción del futuro?

Dr. Schulz- Sin la educación adventista nuestra iglesia estaría en riesgo. Lo que la Iglesia Adventista es hoy, en gran medida, es fruto y producto de la Educación Adventista. Yo soy. Muchos de nuestros colegas y líderes lo son. La preservación de los niños y los jóvenes como miembros de nuestra Iglesia se muestra a través de varios estudios. El trabajo de la Educación Adventista es una historia sobresaliente en el cumplimiento de la misión evangelizadora de nuestra Iglesia. Y el futuro de la iglesia estará asegurado si mantenemos un sistema educativo fuerte y sólido, comprometido con la identidad y misión adventista. [Equipo ASN, Jefferson Paradello/ con la traducción de Cárolyn Azo]

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