Qué es la viruela del simio, la extraña enfermedad que preocupa a las autoridades estadounidenses | Salud | Revista

Los médicos de los Estados Unidos están investigando una posible infección con una enfermedad rara conocida como “viruela del simio”.

BBC mundo

A medida que Estados Unidos acelera su proceso de vacunación contra COVID-19, los funcionarios de salud informaron que se busca a más de 200 personas en 27 estados por otra amenaza: la posible infección de una enfermedad rara conocida como la viruela del mono”.

Se teme que estas personas hayan entrado en contacto con un hombre del estado de Texas que viajaba con la enfermedad de Nigeria a principios de julio.

El hombre que regresó de África, que sería el primer portador de esta enfermedad en los Estados Unidos desde 2003, está ingresado en el hospital y su estado es estable.

Hasta el momento no se han registrado más casos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Informaron que las personas a bordo de dos vuelos que el hombre tomó para regresar al país pueden haber estado expuestas a la enfermedad.

Este pasajero voló primero desde Lagos, Nigeria, a Atlanta, Georgia el 9 de julio, y luego abordó un vuelo a Dallas, donde fue hospitalizado.

El CDC señaló que están trabajando con ambas aerolíneas para analizar “los riesgos potenciales de quienes tuvieron contacto cercano” con el portador de la enfermedad.

Pero las autoridades agregaron que la obligación de usar máscaras, debido al coronavirus, reduce las posibilidades de contagio.

“Se cree que el riesgo para el público en general es bajo”, dijo un portavoz de los CDC, y agregó que se teme que ninguno de los otros 200 pasajeros corra un riesgo grave.

¿Qué es la viruela del simio?

La viruela del mono es una enfermedad viral rara en la misma familia de la viruela, pero menos severo.

Su área de influencia suele ser las áreas remotas de África central y oriental, donde hay áreas de densos bosques tropicales.

Los síntomas incluyen fiebre temprana, dolores de cabeza y de espalda, hinchazón, dolor en los músculos y una sensación general de pesadez.

Una vez que comienza la fiebre, puede comenzar una erupción, generalmente en la cara, que luego se extiende a otras partes del cuerpo, como las palmas de las manos y las plantas de los pies.

La irritación de la piel puede causar picazón extrema hasta que finalmente se forma una costra que luego se cae.

Si el paciente se rasca mucho, pueden quedar cicatrices.

Qué es la viruela del simio, la extraña enfermedad que preocupa a las autoridades estadounidenses | Salud | Revista
Así es como se ve una partícula del virus de la viruela del simio bajo un microscopio. Foto: BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

Aunque la mayoría de los casos son leves, como la varicela, y sus síntomas no suelen durar más de unas pocas semanas, la viruela del simio también tiene la capacidad de desarrollarse de manera más grave.

Uno de cada 100 casos, según información de los CDC, puede ser mortal.

El virus ingresa al cuerpo a través de heridas en la piel, el tracto respiratorio, los ojos, la nariz y la boca; pero también se puede adquirir contactando con animales infectados como monos, ratas y ardillas, y también a través de objetos contaminados como ropa o ropa de cama.

Casos fuera de África

El mes pasado, se identificaron tres casos de esta rara enfermedad por primera vez en el Reino Unido.

El origen fueron dos personas que también habían volado desde Nigeria; el tercer caso fue un trabajador de la salud que entró en contacto con uno de los pacientes.

El virus se identificó por primera vez en un mono cautivo y desde 1970 se han producido brotes esporádicos en diez países africanos.

En 2003, un brote de esta enfermedad en Estados Unidos provocó decenas de casos, entre confirmados y probables, en lo que fue la primera vez que el virus se presentó fuera del territorio africano.

En ese momento, el origen del brote estaba vinculado a pequeños mamíferos que habían llegado importados al país y No se registraron muertes.