Los incendios australianos provocaron la proliferación de algas en el Océano Antártico

los nubes de humo y cenizas de los grandes incendios forestales de Australia en 2019 y 2020 tuvo el efecto abonar agua, lo que resultó en una enorme proliferación de fitoplancton con capacidad de secuestrar carbono a miles de kilómetros en el Océano Antártico.

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A estudio ¿Qué publicas hoy? Naturaleza muestra que diminutas partículas de hierro en aerosol en el humo y las cenizas, que fueron transportadas por el viento del este, fertilizaron el agua al caer en ella.

Esta circunstancia proporcionó nutrientes para alimentar las flores en “una escala sin precedentes en esa región”, señala el Universidad de Duke (EE. UU.), De los firmantes de la investigación.

El auge del fitoplancton secuestrador del carbono plantea nuevas preguntas sobre la absorción de este elemento químico y la productividad oceánica.

Esta investigación es la primera en vincular de manera concluyente una respuesta a gran escala en la vida marina a la fertilización por aerosoles de hierro pirogénico, causados ​​por el fuego, de un incendio forestal.

“Los incendios forestales pueden fertilizar los océanos, causando potencialmente un aumento significativo en el secuestro de carbono por parte del fitoplancton”, dice uno de los firmantes. Nicolás Cassar, de la Universidad de Duke.

El descubrimiento plantea nuevos preguntas sobre el papel que pueden desempeñar los incendios forestales en la promoción del crecimiento de algas marinas microscópicas conocidas como fitoplancton.

Estas algas absorben, a través de fotosíntesis, grandes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre que calientan el clima y son la base de la red alimentaria oceánica.

Las floraciones de algas causadas por los incendios forestales australianos fueron tan intensas y extensas que “el posterior aumento de la fotosíntesis puede haber compensado temporalmente un fracción sustancial de las emisiones de CO2 de los incendios “.

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Sin embargo, no está claro cuánto del carbono absorbido por ese evento, o por la proliferación de algas desencadenadas por otros incendios forestales, permanece almacenado de manera segura en el océano y cuánto se libera a la atmósfera, lo que para Cassar es el próximo desafío por determinar. .

El grande incendios forestales, como los de Australia, ocurren con mayor frecuencia con el cambio climático.

Estos incendios representan “un impacto inesperado y hasta ahora poco documentado del cambio climático en el medio marino, con retroalimentación potencial sobre nuestro clima global”, según Weiyi Tang, también de la Universidad de Duke.

Los aerosoles pirogénicos se producen cuando se queman árboles, arbustos y otras formas de biomasa. Las partículas de aerosol son lo suficientemente ligeras como para ser transportadas por el humo y las cenizas de un incendio durante meses, a menudo a grandes distancias.

El estudio se centró en el impacto en el Océano Antártico, pero otras regiones, como el Pacífico Norte y áreas cercanas al ecuador, donde las aguas más profundas y frías suben a la superficie, “también deberían ser sensibles a las adiciones de hierro del aerosoles de incendios forestales ”, según Joan Llort, del Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) de España, que participa en la investigación.

Los científicos utilizaron observaciones satelitales, flotadores oceánicos robóticos, modelos de transporte atmosférico y mediciones de la química atmosférica para rastrear la propagación de aerosoles de hierro pirogénico de los incendios forestales australianos y medir su impacto en la productividad marina.

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