Las consecuencias en la salud de las personas que trabajan en turnos de noche

Las personas que trabajan en turnos de noche tienen un mayor riesgo de desarrollar un ritmo cardíaco irregular y a menudo anormalmente rápido llamado fibrilación auricular (FA), según una investigación publicada en el European Heart Journal. Especialmente claro es este efecto en mujeres y personas sedentarias.

El estudio es el primero en investigar la relación entre el trabajo nocturno y la FA. Utilizando información de 283,657 personas de la base de datos del Biobanco del Reino Unido, los investigadores encontraron que cuanto más tiempo y con mayor frecuencia las personas trabajaban en turnos de noche a lo largo de sus vidas, mayor era su riesgo de desarrollar FA. El trabajo nocturno también se asoció con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, pero no de accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca.

Además, los investigadores, dirigidos por el profesor Yingli Lu, del Noveno Hospital Popular de Shanghai y la Facultad de Medicina de la Universidad JiaoTong de Shanghai (China), y el profesor Lu Qi, de la Facultad de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane (Estados Unidos). ), investigó si la predisposición genética a la FA podría influir en el aumento del riesgo.

Evaluaron el riesgo genético global basándose en 166 variaciones genéticas que se sabe están asociadas con la enfermedad, pero encontraron que los niveles de riesgo genético no afectaban la relación entre el trabajo nocturno y el riesgo de FA, independientemente de que los participantes tuvieran un bajo, medio o alto riesgo genético.

El profesor Lu señala que, “aunque un estudio como este no puede demostrar una relación causal entre los turnos nocturnos y la fibrilación auricular y las enfermedades cardíacas, nuestros resultados sugieren que el trabajo nocturno actual y de por vida puede aumentar el riesgo de padecer estas afecciones”.

“Nuestros hallazgos tienen implicaciones para la salud pública en la prevención de la fibrilación auricular”, agrega. Sugieren que reducir tanto la frecuencia como la duración del trabajo nocturno puede ser beneficioso para la salud del corazón y los vasos sanguíneos. “

El estudio involucró a 286,353 personas que tenían un trabajo remunerado o trabajaban por cuenta propia. Un total de 283,657 de estos participantes no tenían FA cuando se inscribieron en el Biobanco del Reino Unido, y 276,009 no tenían insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular.

La información sobre variantes genéticas estuvo disponible para 193.819 participantes sin FA, y 75.391 de ellos respondieron a preguntas detalladas sobre su uso a lo largo de sus vidas en un cuestionario enviado en 2015. Entre los participantes libres de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular cuando se inscribieron en el estudio, 73.986 proporcionó información sobre su historial laboral. Durante un tiempo medio de seguimiento de más de 10 años, hubo 5.777 casos de FA.

Los investigadores ajustaron sus análisis en función de factores que podrían afectar los resultados, como la edad, el género, la etnia, la educación, el nivel socioeconómico, el tabaquismo, el ejercicio físico, la dieta, el índice de masa corporal, la presión arterial, la duración del sueño y el cronotipo (si alguien estaba una persona de “mañana” o “noche”).

Descubrieron que las personas que trabajaban en turnos nocturnos de forma regular o permanente tenían un 12% más de riesgo de desarrollar FA en comparación con las personas que solo trabajaban durante el día. El riesgo aumentó al 18% después de 10 años o más para aquellos que tenían una vida útil de turnos nocturnos. Entre las personas que trabajaron un promedio de tres a ocho turnos nocturnos por mes durante diez años o más, el riesgo de FA aumentó al 22% en comparación con los trabajadores diurnos.

Entre los participantes que actualmente trabajan en turnos nocturnos, o que han trabajado en turnos nocturnos durante diez o más años, o que han trabajado de tres a ocho turnos nocturnos por mes durante toda su vida, el riesgo de enfermedad coronaria aumentó en un 22%, 37% y 35 %, respectivamente, en comparación con los jornaleros.

El profesor Qi destaca que “hubo otros dos hallazgos interesantes. Descubrimos que las mujeres eran más propensas a la fibrilación auricular que los hombres cuando trabajaban en turnos nocturnos durante más de 10 años. Su riesgo se incrementó significativamente en un 64% en comparación con los jornaleros ”.

Además, “las personas que informaron una cantidad ideal de actividad física de 150 minutos a la semana o más de intensidad moderada, 75 minutos a la semana o más de intensidad vigorosa, o una combinación equivalente, tenían un riesgo menor de fibrilación auricular que aquellos con menos que la actividad física ideal cuando estaban expuestos a una vida de trabajo nocturno –advierte–. Así, las mujeres y las personas menos activas físicamente podrían beneficiarse especialmente de una reducción del trabajo nocturno ”.

Un punto fuerte del estudio es su tamaño, con información detallada sobre más de 283.000 personas. Además, es el primer estudio que vincula estos datos con información genética en una población que también tiene historias detalladas del trabajo por turnos actual y el empleo de por vida.

El profesor Lu avanza que ahora planean “analizar la asociación entre el trabajo nocturno y la fibrilación auricular en diferentes grupos de personas. Esto podría reforzar la confiabilidad de estos resultados y servir como una advertencia a los grupos que trabajan en ciertos tipos de ocupaciones para que se les revise el corazón temprano si sienten algún dolor o malestar en el pecho. “