La vacuna contra la hepatitis C podría estar lista en los próximos 5 años | Salud | Revista

Las tecnologías que permitieron crear las vacunas para el coronavirus acelerarán el proceso de una nueva vacuna contra el virus de la hepatitis.

Este miercoles El 28 de julio es el Día Mundial contra la Hepatitis, dirigido a educar y comprender la hepatitis viral, que es un problema de salud pública mundial: alrededor de 1 millón de muertes anuales se atribuyen a estas infecciones.

En conjunto, la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC) son la principal causa de cáncer de hígado en el mundo, el 78% de los casos registrados. Casi una de cada tres personas en el mundo (2000 millones) se ha infectado con el VHB, y una persona de cada doce (520 millones de personas) vive con hepatitis B crónica.

La mayoría de las personas infectadas con estos virus. desconocen su infección, pudiendo así desarrollar enfermedades hepáticas en algún momento de su vida o transmitir la infección a otras personas.

Esperando una vacuna contra la hepatitis C

Por el momento, se está trabajando en una vacuna para brindar protección contra la hepatitis C. Se puede utilizar en cinco años.dice Sir Michael Houghton, quien ganó el Premio Nobel de Medicina y Fisiología junto con otros tres científicos por descubrir el virus tipo C en 1989.

Foto: Shutterstock

Los detalles del desarrollo de la vacuna fueron presentados durante el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas, que tuvo lugar del 9 al 12 de julio de este año, de manera virtual.

Cada año hay 2 millones de nuevas infecciones con el virus C, y aproximadamente 70 millones de personas son portadoras del virus en el planeta. La mayoría no ha sido diagnosticada. Muchos de los infectados pueden desarrollar cirrosis o cáncer de hígado.

El objetivo de la Organización Mundial de la Salud para 2030 es reducir las nuevas infecciones por hepatitis C en un 90% y la mortalidad en un 65%. Incluso si países como Egipto han logrado grandes avances a través de programas de control, detección y tratamiento de millones desde 2014, esto solo ha sido posible mediante la producción masiva de medicamentos genéricos. La disparidad de precios en el tratamiento es enorme. En algunos países es de $ 84 por persona y en otros, hasta $ 20.000.

Sir Michael Houghton dice que para lograr el objetivo sin el problema de los costos, la vacuna es indispensable, y este proyecto se está beneficiando del impulso que ha tenido el desarrollo de inmunizaciones durante la pandemia. Específicamente nombró la tecnología de ARN utilizada por las vacunas COVID-19 de Pfizer y Moderna, y las tecnologías basadas en adenovirus desarrolladas por la Universidad de Oxford y AstraZeneca y Johnson & Johnson.

Actualmente, el científico trabaja en el Instituto de Virología Aplicada Li Ka Shing, en Canadá, para lograr una vacuna adyuvante recombinante que induzca la producción de varios anticuerpos que impidan que el virus C escape a la respuesta inmune.

Una cura para la hepatitis D, bulevirtida

Mientras tanto, el Hospital Universitario de Heidelberg, la Facultad de Medicina de Heidelberg y el Centro Alemán de Investigación de Infecciones (DZIF) han desarrollado un medicamento para la hepatitis D aprobado por la Comisión Europea. Es el inhibidor bulevirtida (rebautizada como Hepcludex).

Es un inhibidor que se utilizará en el tratamiento y prevención del virus en sí y del tipo B. Esto trae esperanza a los 25 millones de personas en el mundo que padecen una infección por hepatitis D, ya que no hay ningún otro fármaco aprobado hasta ahora.

La infección por el virus D es grave, ya que solo ocurre como una coinfección con el tipo B, y conduce a una progresión acelerada de la cirrosis y el cáncer de hígado. Hasta la fecha, el trasplante de hígado ha sido la única forma de sobrevivir para muchos pacientes.

Hay una forma de protegerse de la infección por hepatitis D y es vacunarse contra el virus B. En países como Alemania, donde gran parte de la población está vacunada, hay pocos casos de infección por el virus D. Sin embargo, el Instituto Robert Koch estima que a muchas personas con hepatitis B no se les ha realizado la prueba del tipo D.

Esta forma grave de hepatitis está muy extendida en África, América del Sur, Mongolia, Rusia y Europa del Este. La bulevirtida fue aprobada en Rusia con el nombre de Myrcludex a finales de 2019.

La vacuna contra la hepatitis C podría estar lista en los próximos 5 años | Salud | Revista
El Dr. Stephan Urban y su equipo han trabajado durante dos décadas en el Centro Alemán de Investigación de Infecciones para desarrollar Hepcludex, el primer fármaco aprobado en Europa para la hepatitis D. Foto cortesía

“Estamos muy satisfechos con este éxito, que se basa en décadas de investigación virológica en Heidelberg”, anunció el profesor Hans-Georg Kräusslich, portavoz de DZIF. “Este compuesto se desarrolló como una colaboración entre comunidades científicas, fondos públicos y una empresa de biotecnología y, por lo tanto, es un modelo de cómo traducir los resultados de laboratorio en aplicaciones clínicas”.

Formas de transmisión de los virus de la hepatitis.

Hay cinco virus de hepatitis principales, tipos A, B, C, D y E. Los cinco son motivo de gran preocupación debido a la enfermedad y muerte que causan, y la posibilidad de que se produzcan brotes y la posibilidad de que se propague una epidemia.

  • Las hepatitis A y E a menudo son causadas por la ingestión de alimentos o agua contaminados.
  • Las hepatitis B, C y D generalmente ocurren como resultado del contacto con fluidos corporales infectados: sangre o productos sanguíneos, o procedimientos médicos invasivos con equipo contaminado.
  • La transmisión de la hepatitis B se produce de madre a recién nacido durante el parto. de un miembro de la familia al infante, y también a través del contacto sexual. (I)