La neumonía es una enfermedad grave y puede causar la muerte – Noticias

La neumonía es una enfermedad que todavía preocupa, especialmente en el caso de niños y ancianos, y tiene mucho que ver con la baja inmunidad.

Por Felipe Lemos
16 23 2018

Un estilo de vida saludable puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico del cuerpo y prevenir enfermedades como la neumonía. Foto: Shutterstock

El Día Mundial de la Neumonía, recordado el lunes 12 de noviembre, es una fecha que invita a reflexionar sobre la enfermedad que, a pesar de la prevención y el tratamiento, aún hoy cobra vidas. La enfermedad matará a casi 11 millones de niños menores de 5 años para 2030 si estas tendencias continúan. Los datos de las ONG Salva a los niños. Un total de 700.000 niños pueden morir a causa de la enfermedad en Pakistán y 635.000 en la República Democrática del Congo. Por esta razón, la Agencia de Noticias Adventista Sudamericana conversó con el médico clínico Sérgio Henrique da Silva Santos. Santos tiene una especialización en Neumología y Gestión de la Salud. Trabaja en la Unidad de Referencia en Neumología Sanitaria de la Salud del Distrito Federal y es profesor asociado y líder de Competencias Profesionales de la carrera de Medicina de UniCeub.

Lea también:

Lanzamiento del portal de salud integrado adventista

Después de todo, ¿cuáles son las principales causas de neumonía?

Llamamos neumonía a la afección que ataca las porciones inferiores de los pulmones (de los órganos que ocupan la caja torácica), ya sean los alvéolos o incluso la porción intersticial del pulmón. La palabra neumoníaviene del griego neumon(que significa “pulmón”) e I a(que significa “enfermedad”). Por tanto, la neumonía es una enfermedad del pulmón. Suele caracterizarse por fiebre, tos y resfriado. La neumonía puede ser provocada por diversos agentes, entre los que destacamos: virus, bacterias, hongos, protozoos, agentes químicos y sustancias inorgánicas como el polvo. Hoy se habla mucho de la neumonía como causa de muerte.

Recientemente, con la evolución de las pruebas moleculares, hemos podido comprender mejor que la mayoría de las neumonías son causadas por virus, para los cuales no es necesario el uso de antibióticos; por eso es tan importante tener el diagnóstico correcto.

¿Qué tan efectiva es la vacuna contra la neumonía? ¿Quién debería aplicarlo?

Esta es una pregunta. La neumonía a menudo puede requerir hospitalización para recibir tratamiento y ha sido una causa de muerte en algunas poblaciones específicas, como los ancianos y las personas con afecciones preexistentes. La vacuna ha conseguido reducir el número de hospitalizaciones y muertes por neumonía provocada por el microorganismo Streptococco pneumoniae; que es incluso la causa común de infecciones respiratorias. En Brasil, la vacuna antineumocócica se introdujo en el calendario de vacunación en 2010, inicialmente para niños menores de 2 años. Posteriormente, se extendió al público indígena, profesionales de la salud, mujeres embarazadas y personas con afecciones que las predisponían a infecciones frecuentes como: neoplasias, enfermedades pulmonares, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal y diabetes.

La vacuna también está disponible en la red privada, lo que ha favorecido el aumento de cobertura. Cabe recordar que la vacuna contra la influenza también es un instrumento importante para reducir las formas graves de influenza como el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) que conduce a la hospitalización y conlleva el riesgo de muerte.

¿Qué hábitos de vida pueden ayudar a prevenir la neumonía? ¿O no hay mucho que hacer?

A diferencia del virus de la gripe, las bacterias que causan la neumonía no se transmiten fácilmente. Por lo tanto, no es necesario que una persona con neumonía bacteriana, por ejemplo, esté aislada. El cuidado higiénico, especialmente de las manos, reduce la transmisión de enfermedades infecciosas. Además, sabemos que un estilo de vida saludable es capaz de prevenir enfermedades.

En el caso de la neumonía, la manifestación de la enfermedad significa que un microorganismo pudo vencer las defensas inmunológicas de la persona; Así, una alimentación saludable (entendida como equilibrada), la ingesta regular de agua, evitar las bebidas alcohólicas, el ejercicio regular, el sueño regular y el mantenimiento del peso, son un conjunto de medidas que fortalecen el organismo y mejoran las defensas frente a las infecciones. Esto es particularmente importante en personas con enfermedades crónicas.

¿Cuáles son los principales síntomas y cómo podemos saber que se trata de neumonía?

En una neumonía típica veremos fiebre alta, debilidad, tos húmeda y catarro amarillento que llaman la atención. En la neumonía atípica, el inicio suele ser insidioso, con dolores de cabeza, dolores musculares y tos seca. Sin embargo, esta imagen por sí sola no es suficiente para el diagnóstico. El examen clínico de las personas es necesario cuando, con la auscultación pulmonar, confirmamos que el problema está localizado en el pulmón.

En estas circunstancias, a menudo necesitamos una prueba de imagen para confirmar la impresión diagnóstica y ayudarnos a buscar otros factores asociados, como el problema en la pleura (doble membrana que recubre los pulmones). O una cavitación (zona destruida del pulmón como consecuencia del proceso de inflamación y la proliferación de microorganismos). O incluso algún problema en el intersticio (el tejido de sostén del pulmón como si fuera una red de fibras de colágeno que sostiene el órgano). Son elementos que le dan más gravedad a la pintura. Normalmente, los ancianos, los que padecen enfermedades clínicas y los que tienen una oxigenación limitada de la sangre requieren hospitalización.

Considero importante señalar que aquí básicamente estamos hablando de neumonía extrahospitalaria, ya que se puede desarrollar una neumonía intrahospitalaria, relacionada con la estancia en un hospital, que suele ser más grave.

Es importante recordar estudios que confirman que la confianza en Dios es un elemento capaz de reducir el sufrimiento y acelerar la curación en diversas situaciones. Por tanto, no se desanime.

Noticias relacionadas