Galápagos, en medio del embate de la pandemia y las restricciones ambientales

Galápagos, en medio del embate de la pandemia y las restricciones ambientales
ACOMPAÑÍA CRÓNICA: TURISMO ECUADOR – AME384. ISLA SAN CRISTÓBAL (ECUADOR), 23/08/2021.- Un lobo marino nada cerca de la playa Los Marinos, el 21 de agosto de 2021, en la Isla San Cristóbal, Archipiélago de Galápagos (Ecuador). El exclusivo archipiélago ecuatoriano de Galápagos intenta recuperar su principal motor económico, el turismo, entre el embate del coronavirus y sus severas medidas para evitar la más mínima contaminación ambiental. EFE / Elías L. Benarroch

El exclusivo archipiélago ecuatoriano de Galápagos intenta recuperar su principal motor económico, el turismo, entre el embate del coronavirus y sus severas medidas para evitar la más mínima contaminación ambiental.

El último golpe ha sido la detección de tres casos de la variante delta del coronavirus, lo que ha llevado a las autoridades a exigir nuevamente, a partir de este próximo viernes, que todo aquel que desee ingresar a las islas debe presentar tanto una prueba de PCR negativa como la vacunación. Certificado con el horario completo.

Las autoridades también han decidido “acelerar” la vacunación de menores de entre 12 y 16 años, intensificar la prevención con campañas de información a turistas y locales, y “barridos comunitarios” para “buscar activamente casos asintomáticos”, según el ministro de Salud. Ximena Garzón.

DEPENDENCIA DEL TURISMO

Ya sea directa o indirectamente, el turismo es la principal fuente de ingresos para los alrededor de 33.000 habitantes de Galápagos, un archipiélago a unos mil kilómetros del continente con trece islas mayores y nueve medianas, y que es la punta de lanza del sector. gracias a su inigualable biodiversidad.

Esa fue una de las razones por las que las autoridades ecuatorianas completaron por primera vez el proceso de vacunación allí, hace unos meses.

Galápagos, en medio del embate de la pandemia y las restricciones ambientales
ACOMPAÑÍA CRÓNICA: TURISMO ECUADOR – AME384. ISLA SAN CRISTÓBAL (ECUADOR), 23/08/2021.- Dos lobos marinos y un grupo de personas disfrutan de Playa Mann, el 20 de agosto de 2021, en la Isla San Cristóbal, Archipiélago de Galápagos (Ecuador). EFE / Elías L. Benarroch

«Este año y medio de pandemia ha sido muy duro. Empezamos con el bloqueo total de Galápagos y, aunque ahora va en aumento, llegan más a los cruceros. No está 100% normalizado para nada ”, confirmó a Efe Jhosellyn Aguas, guía naturalista de la isla San Cristóbal, según la creencia, la primera en ser habitada porque luego tenía agua dulce.

Para sobrevivir con un ambiente familiar de diez personas, Aguas quemó “todos” sus ahorros, en un escenario -dice- en el que el “trueque”, el estilo de vida original hace poco más de un siglo, regresó a Galápagos.

Tras un progresivo alivio en las medidas preventivas, en julio se registró una recuperación de más del 50% en los ingresos de las personas respecto a los tiempos prepandémicos, algo más de 13.000 entradas frente a las 23.000 mensuales de 2019.

Pero sigue siendo una gota en un vaso de agua, porque los beneficios de este turismo no se quedan en Galápagos.

Galápagos, en medio del embate de la pandemia y las restricciones ambientales
ACOMPAÑÍA CRÓNICA: TURISMO ECUADOR – AME384. ISLA SAN CRISTÓBAL (ECUADOR), 23/08/2021.- Algunos lobos marinos nadan cerca de la playa Los Marinos, el 21 de agosto de 2021, en la Isla San Cristóbal, Archipiélago de Galápagos (Ecuador). EFE / Elías L. Benarroch

“Las estadísticas pueden ser ciertas, pero la verdad es diferente para todos. Es el (dueño del) barco (del continente) quien se lleva todo, no la población ”, insiste Aguas.

Esto se debe a que los turistas extranjeros adinerados, al desembarcar, son llevados directamente a grandes cruceros, evitando en gran medida los negocios locales.

La situación es generalizada porque, dice Aguas, “con la pandemia nos dimos cuenta de que el 80 o 90% de la población vive puramente del turismo o afines.

“Quizás dijeron Noooo, soy pescador, ¡nada que ver con el turismo! … Pero el pescador le da el pescado al restaurante que atiende al turista, que se ha ido”, dice.

BAJO RÉGIMEN ESPECIAL

El aporte de Galápagos al PIB nacional es casi ínfimo, pero su ingreso per cápita es uno de los más altos del país y las islas son fuente de divisas porque una parte de los turistas que llegan al Ecuador lo hacen al llamado “Islas Encantadas».

Galápagos, en medio del embate de la pandemia y las restricciones ambientales
ACOMPAÑÍA CRÓNICA: TURISMO ECUADOR – AME384. ISLA SAN CRISTÓBAL (ECUADOR), 23/08/2021.- Fotografía de Puerto Baquerizo, el 20 de agosto de 2021, en la Isla San Cristóbal, Archipiélago de Galápagos (Ecuador). EFE / Elías L. Benarroch

Descubiertas oficialmente, y por casualidad, en 1535 por el español Fray Tomás de Berlanga, arzobispo de Panamá, las islas han pasado por diferentes etapas de explotación que redujeron su fauna y flora e introdujeron especies invasoras que hoy amenazan sus variados ecosistemas.

De ahí las severas restricciones para conservar esta zona exclusiva del planeta, con una de las reservas naturales marinas más grandes del mundo y uno de los dos únicos archipiélagos atravesados ​​por la línea equinoccial.

Bajo un régimen administrativo especial, a las islas sólo se les permite el acceso a unas 200.000 personas al año, el asentamiento de la población es limitado y, además, el desarrollo de sectores que puedan afectar el medio ambiente.

La vigilancia también es exhaustiva con todo lo que entra y sale de las islas, y una Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad (ABG) se encarga de prevenir el ingreso de especies invasoras y el tráfico de vida silvestre mediante el control de maletas y embarques. y su desinfección.

SOLO UNO EN EL MUNDO

Y es que aunque es un destino notoriamente caro, el principal atractivo de las islas es precisamente su biodiversidad marina y terrestre.

Galápagos, en medio del embate de la pandemia y las restricciones ambientales
ACOMPAÑÍA CRÓNICA: TURISMO ECUADOR – AME384. ISLA SAN CRISTÓBAL (ECUADOR), 23/08/2021.- Un pelícano pardo (Pelecanus occidentalis) posado en una valla en el malecón de la Isla San Cristóbal, el 21 de agosto de 2021, Archipiélago de Galápagos (Ecuador). EFE / Elías L. Benarroch

«Solo hay una Galápagos, esa es su belleza. Vida silvestre, especies endémicas, esa es la razón para venir aquí. Galápagos tiene mucho que ofrecer, estar cerca de los animales como no se puede en ningún otro lugar ”, dijo a Efe Jeff Beek, un turista estadounidense de Seattle.

Llegó a Galápagos con otros 28 familiares en un viaje de National Geographic pospuesto una y otra vez por la pandemia.

Y eso es parte de la «lista de cosas por hacer» de un abuelo de 93 años que arrastró a todos a un sueño que, ahora, la gente de Galápagos anhela que se repita una y otra vez para comenzar a emerger. el oscuro agujero económico en el que se encuentran. EFE

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