Equipo de baloncesto evangeliza en la cancha – Noticias

En Texas, el evangelismo amistoso y los compañeros de oración resultan en conversiones y bautismos.

Por Tamara Michalenko Terry, Southwestern Union Record
5 23 2018

En Texas, el evangelismo amistoso y los compañeros de oración resultan en conversiones y bautismos. (Imagen: Adventist Review)

Salomon Espinoza quería crear un ministerio que uniera a los jóvenes. Como nuevo pastor de jóvenes en Texas, Estados Unidos, en 2011, pidió a los miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Richardson, incluido el miembro de la iglesia Lee Batton, que se unieran a él para orar por sabiduría para comenzar un programa. baloncesto como un ministerio de grupos pequeños.

El director de evangelismo de la Conferencia de Texas, Dan Serns, era el pastor principal de la iglesia de Richardson cuando comenzó el ministerio de baloncesto. “Creemos que los grupos pequeños son importantes para ayudar a las personas a sentirse conectadas. Por eso agradecemos la creatividad de los miembros, que buscaron diferentes ideas para crear Grupos Pequeños a los que la gente tenía ganas de ir ”, dijo.

Lea también:

Los adventistas apuntan a llegar a la ciudad más austral del mundo

Después de recibir la aprobación para comenzar el grupo, Espinoza fue desafiado a encontrar un lugar libre para jugar, por lo que su pequeño grupo continuó orando. El pastor de jóvenes vivía en un complejo de apartamentos con una cancha cubierta que el grupo podía usar. Con el calor del verano, el baloncesto de interior atrajo a más gente. Como no querían que todo se tratara de baloncesto, el equipo creó un tiempo devocional previo a las tres horas dedicadas al baloncesto.

“Como estábamos en un complejo de apartamentos, el gimnasio estaba abierto para todos”, explicó Batton, “algunos de los inquilinos descubrieron que había un grupo que jugaba baloncesto después de una meditación espiritual todos los domingos por la mañana, y decidieron unirse a ellos”. .

De la iglesia juvenil a la comunidad

Lo que comenzó como un ministerio para los jóvenes de la iglesia rápidamente se convirtió también en un ministerio para los miembros de la comunidad. “Estábamos muy emocionados cuando varias personas se bautizaron debido a este ministerio”, dijo Batton. “Incluso ayudamos a dos personas con problemas familiares. A través de la oración y la amistad lograron solucionarlos ”.

Dos años después de que comenzara el grupo, Espinoza dejó la iglesia de Richardson para continuar sus estudios teológicos. Batton sabía que era un ministerio que debía continuar. “El grupo (de Richardson) proporcionó un lugar para jugar baloncesto que no tenía el lenguaje vulgar o las peleas que a menudo se encuentran en otros lugares”, dijo Serns.

Como Espinoza ya no vivía en el complejo de apartamentos, el grupo tuvo que buscar otro lugar para jugar. los Academia Adventista del Norte de Dallasen Richardson permitió que el grupo usara su cancha exterior, pero el sol y la lluvia limitaron sus encuentros.

Ve a donde está la gente

Michael Johnson, miembro de la iglesia de Richardson, se unió al equipo de baloncesto cuando se reunieron en la cancha exterior. “Me impresionó su capacidad de recuperación”, dijo. “Hacía calor, pero aún así vinieron a jugar baloncesto y se unieron a las discusiones en grupos pequeños. Este grupo es mucho más que personas que solo juegan baloncesto. Para algunos chicos que no van a la iglesia, esta es su iglesia semanal. “

Cuando uno de los miembros de la iglesia visitó la Iglesia Adventista del Séptimo Día central en Dallas, Texas, vio que tenía un gimnasio. “Dios nos bendijo de nuevo”, dijo Batton. El ministerio de baloncesto de Richardson pudo reunirse en la Iglesia Central de Dallas, esta vez de una manera ligeramente diferente, y tuvo la devoción en un receso intermedio. “Tuvimos una muy buena conversación sobre Dios mientras leíamos y estudiamos la Biblia”, dijo Batton, “Algunos de los muchachos dijeron que necesitaban estos momentos para compartir sus experiencias con los demás. Algunos dijeron que la oración es lo que necesitan ”.

En 2017, Stephen Gamallo fue elegido como el nuevo pastor de la iglesia de Richardson. Su amor por los jóvenes y su afición por el baloncesto fue solo el estímulo necesario para continuar este ministerio. “Nunca había visto un ministerio como este donde la comunidad esté tan involucrada”, dijo Gamallo. “Los miembros de la Iglesia se sienten cómodos al invitar a sus amigos de la comunidad. El ambiente casual nos permite hacer amistades ”.

En diciembre de 2017, el grupo se mudó a la cancha de baloncesto que forma parte del nuevo Centro de Vida Familiar de Richardson Church. “Es bueno poder jugar cualquier día de la semana”, dijo Batton. Poder jugar en estas nuevas instalaciones ha aumentado el número de participantes. “Algunos de los jugadores de baloncesto incluso hablan de reunirse para almorzar”, agregó Gamallo, “disfrutan de las conexiones y quieren continuar las discusiones. Definitivamente es un ministerio que encuentra personas de una manera que otros grupos no lo hacen. “

La versión original de esta historia se publicó en el Southwestern Union Record.

Noticias relacionadas