El petismo disminuyó con la pandemia, pero sigue latente en Ecuador

Está en la Lista Roja elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). los lora amazona lilacina, encontrado solo en las provincias de Guayas, Santa Elena y Manabí, Es una de las especies de aves que se encuentran en grave riesgo de extinción debido a factores como la tala e incendios forestales y las mascotas.

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Mascotismo? Sí, una costumbre y a la vez un delito, que consiste en tener animales salvajes en domicilios particulares, y que generalmente está relacionado con el tráfico de fauna que se extraído de su hábitat, retenido y transportado en pésimas condiciones.

“Es un problema latente en el país”, dijo el Ministerio de Medio Ambiente, Agua y Transición Ecológica, señalando que, si bien en 2020 hubo una disminución en el reporte de retenciones y rescates de animales en relación a 2019 -posiblemente debido a las restricciones de movilidad que existían por el Emergencia sanitaria SARS-CoV-2– Esto no necesariamente indica “que el tráfico de vida silvestre haya disminuido o se haya mantenido en relación a años anteriores”.

los La bióloga ecuatoriana Ivette Solís, quien lidera un proyecto para la conservación de la lila amazónica, sostiene que esta manía de tener fauna silvestre en los hogares es algo profundamente arraigado a nivel cultural no solo en Ecuador pero en toda Latinoamérica.

Desde 2017, su grupo ha estado realizando estudios y encuestas en unas 12 comunidades rurales de estas tres provincias, donde muchas de las familias dicen que prefieren tener diferentes especies de loros en lugar de perros o gatos. Entre las respuestas dadas, la más común es: “Porque los perros no hablan y los loros sí”.

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“Lo que mucha gente no sabe es que los loros tampoco hablan, solo emiten o repiten ciertas palabras”, subraya el ambientalista, que trabaja con el Zoológico de Chester, Inglaterra.

Otra respuesta que recibieron los investigadores en comunidades como Las Balsas (Santa Elena) y San Vicente (Manabí), es que “los loros son bonitos”; “Los pájaros dan a la casa un aspecto vistoso”; y que “sirven de acompañante a los ancianos y los niños”.

La percepción de quienes se dedican al cuidado de la naturaleza y, en especial, de determinadas especies de fauna, es que en los últimos años se han logrado algunos avances en materia de Educación ambiental para evitar la desaparición de estos, a través de charlas en escuelas, barrios y áreas protegidas.

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Sensibilizar y educar a la población

Sin embargo, el Ministerio del Ambiente indica que además de las acciones de control realizadas en coordinación con la Protección al Medio Ambiente de la Policía Nacional (UPMA), complementa esta tarea con acciones preventivas. Uno de ellos es la campaña anual denominada “Alto, el tráfico ilegal de vida silvestre es un delito”, cuyo principal objetivo es sensibilizar a la ciudadanía sobre esta problemática y sus implicaciones legales. Esta iniciativa se lleva a cabo en colaboración con la Policía Nacional y el ECU 911.

los Fundación Pro Bosque Es una de las instituciones que también trabaja en ese sentido. Dice Tannia Ríos, uno de los guardaparques de Bosque Cerro Blanco y quien explica que todos los visitantes de este lugar reciben información sobre temas como la conservación de los bosques y explica por qué es necesario evitar o dejar de comprar individuos en la naturaleza para tenerlos como mascotas.

“Anteriormente trabajamos un poco más en ese sentido cuando tuvimos la Centro de rescate de animales pero por falta de recursos se cerró hace cuatro años y reubicamos los animales que teníamos en otros centros de atención ”, explica Ríos.

DAÑOS A LA SALUD HUMANA

Sin embargo, el especialista pide a las personas que no sigan teniendo loros, monos, ardillas, tortugas y otras especies de animales en sus hogares, ya que estos pueden parecer muy bellos y tiernos. Pero tienen instintos salvajes que pueden aflorar en cualquier momento y atacar a personas y propiedades.

“Cuando teníamos el centro de rescate de animales”, recuerda Ríos, “solía ser mucho que la gente venía a pedirnos que fuéramos a sacar monos porque les habían hecho daño a sus casas y ya no querían tenerlos”.

La Cartera Ambiental insiste en que la posesión de especies silvestres, además de ser una de las causas de la pérdida de biodiversidad, está vinculado a la transmisión de enfermedades zoonóticas, los que padecen los animales y cuyos patógenos responsables de estas enfermedades pueden transmitirse directa o indirectamente al ser humano.

Ben Haase, naturalista holandés Residente en Ecuador desde hace tres décadas, asegura que lo más dañino del mascotismo es cuando los traficantes de animales van a la selva o al bosque tropical y capturan los polluelos, incluso talando árboles para llevarse los huevos y polluelos de muchas aves.

“Con buena información se puede combatir esto. Lo que pasa es que aparentemente no hay mayor control tampoco por parte de las autoridades por motivos logísticos. En primer lugar, debe haber personal capacitado y bien informado para poder distinguir lo que es legal. y lo que es ilegal ”, explica Haase, quien dirige el Museo de las Ballenas ubicado en Salinas.

DE UNO A TRES AÑOS DE PRISIÓN

El desconocimiento de la ley, que por cierto no exime a nadie de la pena por tráfico o tenencia de vida silvestre, es otra razón por la que muchas personas cometen estos delitos.

los Artículo 247 del Código Penal Orgánico Integral (COIP) Dice que: “La persona que caza, pesca, captura, recolecta, extrae, tiene, transporta, trafica, beneficia, intercambia o comercializa especímenes o sus partes, sus elementos constituyentes, productos y derivados, de flora terrestre, marina o fauna silvestre o especies acuáticas, amenazadas, en peligro de extinción y migratorias, enumeradas a nivel nacional por el Autoridad Nacional del Medio Ambiente, así como los instrumentos o tratados internacionales ratificados por el Estado, será reprimido con pena privativa de libertad de uno a tres años ”.

FALTA DE APOYO A LOS CENTROS DE RESCATE

Además de las mascotas y otros factores señalados, existe una falta de apoyo para la recuperación y cuidado de los animales que diariamente son rescatados por la UPMA y el Ministerio.

La guardaparque Tannia Ríos sostiene que además del zoológico El Pantanal (Guayaquil) y el Fundación Proyecto Sacha, que reciben animales recuperados de casas particulares, (para curarlos y antes de reintroducirlos en su hábitat), casi no hay lugares para llevarlos.

“La policía los incauta pero casi no tienen dónde llevarlos, pero tampoco nadie financia proyectos de recuperación de este tipo de fauna”, dice la joven.

Cuando las especies domésticas también afectan

Los perros y gatos son las mascotas más populares en Ecuador, pero también son motivo de preocupación y molestia, especialmente en las comunidades urbanas. Estos animales domésticos producen ruido y otros afectaciones en los barrios y en el medio ambiente, pero mucha gente no lo ve así.

“Hay vendedores de cachorros de perro que buscan más que nada familias con niños y los padres a menudo los compran sin pensar que esto cachorro crecerá y los padres tendrán que cuidarlo o los descuidan y ahí seguirá siendo un problema ”, explica el naturalista Ben Haase.

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Haase recomienda que antes de adquirir una mascota, la familia o la persona tenga que pensar en qué impacto tendrá en el medio ambiente y el sociedad. “Hay perros -dice- que hacen sus necesidades biológicas pero no todos se preocupan por recogerlo o limpiarlo, aunque vayan con la manta en la mano, esas cosas que me llaman la atención”.

Luego señala que la gente aquí tiende a llevar a sus perros a la playa y molestar a los nadadores y otros perros. “Hay personas que deben cuidar un poco más sus derechos y obligaciones a la hora de tener una mascota”, enfatiza el naturalista.

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