El colmillo de un mamut lanudo nos permite reconstruir sus pasos hace 17.000 años

El colmillo de un mamut lanudo nos permite reconstruir sus pasos hace 17.000 años

Un equipo internacional de investigadores ha reconstruido el asombroso viaje de un mamut lanudo ártico que, durante sus 28 años de existencia, hace 17.000 años, viajó por Alaska en una distancia equivalente a dar dos vueltas alrededor de la Tierra.

La sorprendente historia de este mamífero, cuyos restos se encuentran en el Museo del Norte de la Universidad de Alaska (Estados Unidos), ocupa hoy la portada de la revista Science.

Para la investigación, los investigadores extrajeron datos de los isótopos de los colmillos del mamut, rastros químicos que, al compararlos con los mapas isotópicos de la región, permitieron reconstruir los movimientos y la dieta del animal.

El estudio es importante porque proporciona muchos detalles sobre la vida de los mamuts lanudos y confirma que estos animales viajaron grandes distancias.

“No está claro si fue un migrante estacional, pero cubrió mucho terreno. Visitó muchas partes de Alaska en algún momento de su vida, lo cual es bastante sorprendente cuando se piensa en lo grande que es esa área ”, explica Matthew Woller, investigador de la Universidad de Alaska Fairbanks y autor principal del estudio.

Los investigadores de la instalación de isótopos estables de Alaska, de la que Wooller es director, dividieron el colmillo de 2 metros en aproximadamente 400.000 puntos de datos microscópicos.

Obtener tal cantidad de información fue posible gracias a la naturaleza, ya que los colmillos de los mamuts crecían diariamente agregando nuevas capas, lo que deja un registro cronológico que permite releer toda la vida del animal, algo parecido a los anillos del tronco de un árbol.

“Desde el nacimiento hasta la muerte, tienen un diario y está escrito en sus colmillos. La madre naturaleza no suele proporcionar registros tan cómodos y duraderos de la vida de un individuo ”, enfatiza el director del Museo del Norte, Pat Druckenmiller.

Antes del estudio, los científicos solo sabían que el mamut había muerto en el norte de Alaska, sobre el Círculo Polar Ártico, donde un equipo de paleontólogos, incluidos los coautores del estudio Dan Mann y Pam Groves, excavó sus restos.

Las firmas isotópicas permitieron reconstruir el viaje del mamut comparándolos con mapas de isótopos de Alaska, creados a partir de información obtenida de los dientes de cientos de pequeños roedores de toda la región conservados en las colecciones del museo.

Los datos de roedores locales permitieron mapear la variación isotópica en Alaska y proporcionaron una línea de base para rastrear los movimientos de los mamuts.

Después de tener en cuenta las barreras geográficas y la distancia promedio recorrida cada semana, los investigadores utilizaron un nuevo método de modelado espacial para mapear las rutas probables que siguió el animal a lo largo de su vida.

Además, el ADN antiguo conservado en los restos del mamut permitió al equipo identificarlo y determinar que se trataba de un macho relacionado con el último grupo de mamuts que vivían en Alaska continental.

Estos detalles proporcionaron más información sobre la vida y el comportamiento del mamut y, por ejemplo, ayudaron a comprender que un cambio brusco en su phyma isotópico cuando tenía unos 15 años de edad probablemente se debió a su expulsión del rebaño, un patrón observado. en algunos elefantes machos.

“Saber que era masculino nos dio un mejor contexto biológico en el que pudimos interpretar los datos isotópicos”, explica Beth Shapiro, profesora de la Universidad de California en Santa Cruz e investigadora del Instituto Médico Howard Hughes.

Los isótopos también proporcionaron pistas sobre las causas de la muerte del animal: los isótopos de nitrógeno aumentaron durante el último invierno de su vida, un signo de inanición en los mamíferos.

“Es sorprendente lo que hemos podido ver y hacer con estos datos”, dice el coautor Clement Bataille, investigador de la Universidad de Ottawa y coautor del estudio.

Esos detalles podrían ser sorprendentemente relevantes hoy en día, ya que muchas especies ya están adaptando sus patrones de movimiento y rangos al cambio climático.

El Ártico, de hecho, está experimentando muchos cambios, pero “podemos usar el pasado para ver cómo se desarrollará el futuro para las especies actuales y futuras”, confían los autores. EFE

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