Drogas y libertinaje en Nueva York

Entrando Bianca Jagger Estudio 54 montado a caballo. Un hombre joven Michael Jackson con piel morena y un gran afro caminando por la pista. Truman Capote bailando al ritmo de la música disco con zapatillas de casa. Elizabeth Taylor, salir de la limusina. Y Andy Warhol tomando fotografías de izquierda a derecha.

Esta fue una noche común en el mítico Studio 54, el club nocturno de moda de finales de los 70, que el documental de Matt Tyrnauer, estrenado en el festival de cine de Sundance 2018, ilustrado de larga duración. Eran tiempos de sexo libre, cocaína y barbitúricos.

Aunque el lugar solo duró abierto entre 1977 y 1980, dejó la huella imborrable de un grupo de famosos que al parecer no tenían límites y querían vivir a mil la hora.

El sueño de ese lugar al que pertenecía Steve Rubell e Ian Schrager, dos jóvenes de Brooklyn que se hicieron amigos en la escuela y terminaron en la cárcel al final de su aventura. El primero fue divertido, pero introvertido. El segundo, abogado de profesión. Y juntos decidieron dedicarse a lo que realmente les gustaba: los centros de entretenimiento.

Cuenta la historia que recorrieron todas las discotecas de Nueva York para obtener ideas. Con las cosas claras, abrieron las puertas en el 254 de la calle 54, entre la Octava y la Novena, en el West Side de Manhattan, un lugar donde el glamour no abundaba. Los atracos y la violencia estaban a la orden del día. En la década de 1920, había sido un sitio de ópera y luego un estudio de televisión de CBS.

Pero Rubell y Schrager estaban seguros de que este era el lugar perfecto. En casi seis semanas renovaron el edificio e inauguraron el disco el 26 23 1977. Jack Dushey, El tercer dueño, dijo en ese momento que la inversión inicial era de más de 700.000 dólares … en ese momento. Y esa primera noche es parte de la historia misma de Manhattan.

La fórmula que ideó Rubell fue mágica: multitud de famosos, público gay y drag queens, personajes icónicos anónimos, artistas en el escenario y la cola mítica de gente desesperada por convencer al portero de que los dejara entrar. Los motivos para evitarlo no tenían pautas. : de un sombrero de mal gusto a una camisa pasada de moda. A veces solo entraba la chica y el novio se quedaba afuera.

Lo mínimo había reglas. Por ejemplo, Mick Jagger y Keith Richards no se suponía que debían pagar, pero el resto de la Piedra rodante si cancelaron su entrada. Y codearse con personajes famosos a veces se pagaba con sexo, para muchos un pago justo por bailar con Elton John o tomar una copa de champán cerca de Farrah Fawcett, David Bowie o Salvador Dalí.

Hubo escenas impensables para la época, como el sexo en público o el beso de dos hombres, todo al compás de una época marcada por el fin de la Guerra de Vietnam y la llegada de Ronald Reagan, en la que en Nueva York cla música disco y el incipiente hiphop y punk estaban vivos.

Y droga, mucha droga. Se dice que el mítico abrigo de Steve Rubell cubría todo tipo de barbitúricos … y mucho dinero. Las celebridades solo tenían que pedir y pagar.

Fue precisamente esta mezcla de drogas y dinero en efectivo lo que provocó el cierre de este lugar ‘de ensueño’. No tenían licencia para vender alcohol y una contabilidad dudosa los obligaba a ahorrar mucho dinero en un falso techo de la oficina del club. El propio Rubell declaró que ganaban “siete millones de dólares al año … sólo la mafia lo hace mejor”. Esa soberbia de creerse intocables les pasó factura, porque fueron esas palabras las que dieron paso a las investigaciones fiscales por parte de Hacienda.

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El 14 23 1978, en un allanamiento, se encontraron varios billetes y rastros de cocaína. El arresto de Rubell y Schrager fue inmediato. Pero la fiesta no paró, tomó más vigor. Contrataron 37 abogados y creyeron que sería suficiente, hasta que llegó el golpe final: un escándalo que involucró al Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Hamilton Jordan, acusado de consumir cocaína en público.

El declive de Estudio 54 Está fechado en febrero de 1980. Diana Ross y Liza Minelli cantaron ante una audiencia de Jack Nicholson, Richard Gere, Ryan O’Neal y Mariel Hemingway, entre otras celebridades. Poco después, los dueños originales de ese sueño hecho realidad trasladaron el local. Con su partida, la magia se fue.

Steve Rubell falleció en 1989 a causa del VIH. Ian Schrager se convirtió en magnate hotelero. Y Studio 54 se convirtió en el alter ego de toda una comunidad, aunque solo sea por 33 meses.

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