Djokovic se topa con un muro y se queda a las puertas de hacer historia

Desde el momento en que pisó el terreno de juego, el hecho de que el serbio Novak Djokovic tuviera a su alcance hacer historia al ganar el US Open, acumulando así los cuatro Grand Slam en el mismo año, impregnaba el ambiente de un exultante Arthur Ashe Stadium, pero al final todo cayó en un sueño.

El público neoyorquino, consciente de que podía presenciar un hito que nadie ha logrado en más de medio siglo, se mostró eufórico, y dio la bienvenida tanto a Djokovic como a su temido rival y segundo favorito del torneo, el ruso Daniil Medvedev, que también quiso apuntar a una hazaña profesional: conseguir su primer gran.

Medvedev tuvo la miel en los labios en 2019 en Flushing Meadows, perdiendo en una pelea ferozmente cerrada de casi cinco horas ante Rafa Nadal, y a principios de este año estuvo cerca de hacerse con el Abierto de Australia, pero Djokovic lo venció fácilmente.

Resultado: ambos tenistas iban a por ello.

“Voy a tratar este partido como si fuera el último de mi carrera”, dijo Djokovic en la entrevista en la cancha después de vencer al alemán Zverev en la semifinal.

“Voy a dar todo lo que me queda el domingo, y me queda mucho”, declaró Medvedev.

Así comenzó el ruso, rompiendo el servicio en el primer juego a Djokovic, quien minutos antes de saltar a la pista ya admitió que su rival llegó con el depósito prácticamente lleno.

Aunque Djokovic no siempre ha sido el jugador más popular en Flushing Meadows, el público claramente quería ver cómo el actual número uno del mundo hacía historia, y Arthur Ashe estalló en aplausos cuando apenas un cuarto de hora de juego logró evitar. un 3-0 en su contra que parecía inevitable.

Todo el estadio, más de 25.700 personas, corearon el nombre de Novak en el octavo juego del partido, cuando Medvedev estuvo cerca de ganar el primer set, y también al comienzo del segundo parcial, cuando el serbio tenía un set en contra.

Pero la locura se desató por completo y el estadio vibraba cada vez que Nole tenía un punto de quiebre, que se le acababa escapando.

Al inicio del segundo parcial, en una de esas oportunidades que no aprovechó para adelantarse en el marcador, el serbio se dejó llevar por la rabia, como suele ser habitual cuando las cosas no van bien, y rompió la raqueta. .

Medvedev se fue a prácticamente todo y desarmó a Djokovic con sus latigazos, a quien le quedaban demasiados balones en la red y fallaba con frecuencia en los momentos clave.

Se veía que el moscovita estaba lleno de energía y confianza, habiendo llegado a la final tras una serie de partidos sin demasiadas complicaciones, y tras haber ganado 14 de sus últimos 15 partidos.

“¡Novak, despierta!” (¡Novak, despierta!) Algunos fanáticos gritaron momentos antes de que perdiera su segundo set, pero ya era demasiado tarde. Ni los constantes aplausos ensordecedores del público ni el ambiente eléctrico de Arthur Ashe lo sacaron de la pesadilla, y Medvedev anotó el tercer y último set sin mayores obstáculos.

En las gradas, Rod Laver, el australiano de 83 años que ganó los cuatro Grand Slam en el mismo año en 1969, y a quien la organización del Abierto de Tenis había invitado a ver en vivo a Djokovic disputar su tan esperado hito, vio el espectáculo, sobre todo con la ausencia de sus dos eternos rivales, Nadal y Federer.

“Lo siento. Todos sabemos lo que querías lograr hoy”, le dijo Medvedev a Djokovic antes de recibir el premio de manos del ex tenista Stan Smith.

“Pero con todo lo que has hecho … nunca se lo he dicho a nadie, pero para mí eres el mejor jugador de la historia”, añadió el ganador ante el serbio, visiblemente afectado.

Además de la batalla deportiva, las enormes pantallas del Arthur Ashe también reflejaron en los descansos un buen número de rostros conocidos del mundo del espectáculo que habían asistido al evento deportivo, como los actores Ben Stiller, Clare Danes, Lupita Nyongo. o Juliana Marguilles, las populares presentadoras Kelly Ripa, Gayle King y James Corden, o la ex tenista María Sharapova.