Descubren en Ecuador caso de abeja andrógina: mitad hembra, mitad macho

El estatal Instituto Nacional de Biodiversidad (Inabio) de Ecuador anunció este lunes el descubrimiento en el país del primer caso de una abeja andrógina, con características morfológicas de ambos sexos: mitad hembra, mitad macho.

Investigadores del Inabio y del Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonia (INPA, Brasil) informaron de este primer caso de “ginandromorfismo” en la abeja orquídea (Eulaema meriana), encontrada en un sector de la provincia de Los Ríos, en la región tropical sureste de Ecuador.

El artículo científico sobre este hallazgo, desarrollado en el marco de un Proyecto de Cooperación Trilateral entre Alemania, Brasil y Ecuador, fue publicado en la prestigiosa revista internacional Sociobiology, dijo Inabio en un comunicado.

El individuo descrito en esa publicación “presenta, en su mayor parte, rasgos masculinos en su lado izquierdo y rasgos femeninos en el derecho”.

Así, el lado derecho de la cabeza del ejemplar luce “una mandíbula grande y robusta, adornada con una hilera de dientes”, que es, según los investigadores, una característica que normalmente se encuentra en una hembra.

Sin embargo, “la mitad izquierda del insecto tenía los delicados rasgos de un macho”, circunstancia que, tras “una rápida mirada al resto del cuerpo de la abeja, reveló gran parte de lo mismo”.

Esta abeja está en “una ‘ella’ a la derecha y un ‘él’ a la izquierda”, dijo la fuente.

Los investigadores Alex Pazmiño, de Inabio, y Marcio Oliveira, del INPA, destacaron que “este misterioso insecto es un ginandromorfo extremadamente raro, un animal anatómicamente mitad macho y mitad hembra, el primero encontrado en la especie Eulaema meriana, un tipo de orquídea abeja originaria de América Central y del Sur ”.

Las características intersexuales de estos individuos andróginos posiblemente se puedan atribuir a anomalías en el desarrollo del embrión, eventos de doble fertilización o errores genéticos, dijeron los investigadores.

En general, “se han planteado varias hipótesis en investigaciones previas sobre el origen de este fenómeno en insectos”, agregó Inabio, al afirmar que la detección del individuo andrógino fue posible “debido a la marcada diferencia sexual entre abejas orquídeas machos y hembras”.

“Los machos – agrega el estudio – tienen estructuras morfológicas especializadas para recolectar fragancias con fines reproductivos, mientras que las hembras tienen estructuras para recolectar polen y mantener a sus crías”.

El informe Inabio destacó que, a pesar de las notables diferencias morfológicas entre los sexos de abejas y las anomalías que presenta, el estudio científico tardó más de treinta años desde que el ejemplar ingresó a una colección científica del Instituto.

Este retraso se debe, según Inabio, al “notable desconocimiento de la abeja autóctona del Ecuador”, lo que también sugiere la importancia de continuar con la investigación sobre “este fantástico grupo de polinizadores”.

El Instituto Nacional de Biodiversidad es una institución pública que busca generar conocimiento y desarrollar la ciencia, tecnología e innovación que requiere el Estado ecuatoriano para garantizar la conservación de su patrimonio natural. EFE