Descubren en Chile un nuevo mosasaurio que vivió hace 66 millones de años

El estudiar Durante siete años de restos fósiles hallados en 2014, permitió a un grupo de investigadores identificar el tercer tipo de mosasaurio que habitó Chile hace 66 millones de años, además de las ya conocidas Halisaurinas y Tylosaurinas.

El fósil, correspondiente a una vértebra, fue descubierto durante una campaña en la Isla Quiriquina, en la región del Bíobío (centro-sur), informó en un comunicado la Universidad de Chile, a cuya Red Paleontológica pertenece el investigador que lideró el hallazgo, Rodrigo Otero.

La liberación de los presos de las protestas, el debate que sacude a Chile

Lee mas

El Registro de mosasaurios en Chile es escasa y se restringe al maastrichtiano, edad correspondiente al final del período Cretácico, hace entre 66 y 72 millones de años, y hasta ahora solo la presencia de no más de 10 ejemplares muy fragmentarios de estos reptiles marinos pertenecientes a dos grupos: Halisaurines y Tylosaurines.

Ahora el ventilador se abre a un tercer grupo, el de los mosasaurinos, pero la falta de otros elementos esqueléticos, por ahora, impide determinar de qué especie se trata en concreto, aunque, según Otero, el ejemplar muestra rasgos comunes con mosasaurinos como Clidastes y Moanasaurus .

El investigador explicó que restos Provienen de rocas de unos 66 millones de años, poco antes del evento de extinción masiva que acabó con los grandes dinosaurios no aviares, y corresponden a una vértebra de la cola aislada, justo donde comienza a formarse una especie de aleta caudal.

“Es difícil determinar la edad individual de este mosasaurio con una sola vértebra. Sin embargo, los procesos transversales, los pedicelos hemales y los pedicelos caudales están bien fusionados con el centro, lo que en conjunto sugiere que pertenecen a un adulto ”, dijo Otero.

“El tamaño de este muestra también es difícil de estimar. La vértebra mide 3,25 cm de largo, lo que sugiere aproximadamente un cráneo de unos 50 o 60 cm, y en consecuencia el cuerpo podría haber alcanzado unos 4 a 5 metros de longitud ”, prosiguió.

El parte Se encontró en un tipo de roca conocida como “tempestita”, formada por la acumulación de sedimentos y restos orgánicos provocados por mareas de alta energía.

“Estas depósitos llevan varios organismos que habitaban la plataforma marina poco profunda. De esta manera, sabemos que este mosasaurio convivió con elasmosaurios emparentados con Aristonectes, con tortugas del género Euclastes, y con diversidad de tiburones, rayas y quimeras ”, comentó Otero.

En SudamericaHasta la fecha, existen registros de este grupo de mosasaurios en el Cretácico Superior solo en Argentina, por lo que el hallazgo representa el primero de este clado en el Pacífico sureste. EFE

.