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Cómo una pareja trajo esperanza a los ríos del Amazonas

Por Rodolfo Figueiredo de Sousa
6 23 2021

La pareja ayudó en el desarrollo de la Iglesia Adventista en el norte de Brasil (Foto: Outreach)

Para miles de personas en los lugares “olvidados” de América del Sur, la salvación, tanto física como espiritual, ha llegado del río en forma de hospital móvil.

El evangelismo de vehículos móviles fue iniciado en los tiempos modernos por James Edson White, quien usó el barco de la misión. Estrella de la mañana por el río Mississippi, en los Estados Unidos, para evangelizar, en 1895. En 1927, Hans Mayr fue el primer misionero en Brasil en utilizar un barco, el Ulm am Donau, que significa “sobre el Danubio”, en honor a su ciudad natal. Este barco se dedicó a trabajos de colportación.

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En la época de Mayr, el vasto campo misionero en Brasil tenía pocos trabajadores para llegar a la población que vivía en las áreas rurales. No había carreteras ni trenes a través de la jungla, por lo que en regiones como el norte y el noreste, los residentes de la isla tenían que navegar casi 40.000 millas de ríos en un laberinto verde para acceder a un hospital.

Enfermedades como la malaria, la fiebre tifoidea y el sarampión se vieron agravadas por la desnutrición y las malas condiciones de saneamiento. La gente vivía rodeada de tigres, pirañas y serpientes venenosas. Para estas personas, la enfermedad dependía de un milagro.

Deseo de servir

Esta situación en la Misión de la Amazonia Menor cambió en enero de 1929, cuando el pastor Leo B. Halliwell fue trasladado con su familia de la Misión de Bahía a Belém para asumir la presidencia de esa misión. La esposa del pastor Halliwell, Jessie, era una enfermera distinguida que era famosa por dar a luz bebés. Además de enfermera, era especialista en hidroterapia y una excelente nutricionista vegetariana.

Para visitar a los interesados ​​en el trabajo de Jessie, los Halliwell hicieron viajes peligrosos, largos e incómodos por el río Amazonas. Los barcos disponibles no eran aptos para ir directamente a sus destinos, y las tripulaciones debían continuar por los estrechos afluentes en canoas. La misión necesitaba un lanzamiento que pudiera satisfacer mejor sus necesidades, pero carecían de los recursos para conseguirlo.

Los Halliwell obtuvieron el conocimiento y la inspiración para construir los primeros buques pioneros en el continente, Ulm am Donau Y Mensajero, liderado por Enrique Marker por el río Mamoré y sus afluentes. Gracias a un estudio exhaustivo, Leo Halliwell diseñó un lanzamiento de misión. En la década de 1930, los Halliwell regresaron a los Estados Unidos para recaudar fondos para construirlo. Halliwell visitó iglesias y reuniones en el campo, motivando a las personas con historias de su experiencia en el nuevo campo misionero.

Una luz para las comunidades ribereñas

La construcción del barco de 11 metros tomó 4 meses. El 4 23 1931, Jessie Halliwell nombró a la lancha de nueva construcción Luzeiro. Luego se tomó la decisión de que todos los buques recibirían el mismo nombre. Este barco original fue conocido como Luzeiro I.

La misión del lanzamiento fue llevar la educación sanitaria y la atención médica y dental a aproximadamente 1 millón de personas. Cada viaje del Luzeiro De Belém a la ciudad de Manaus, en el norte de Brasil, se necesitaron 7 meses, por lo que el barco también fue el segundo hogar de los Halliwell.

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Una de las clínicas flotantes (Foto: Divulgación)

En su viaje, visitaron diferentes regiones y permanecieron en cada lugar hasta por 3 días, predicando, consolando, orando y estudiando la Biblia con sus pacientes. Durante 25 años, la pareja sirvió a casi 250.000 personas, muchas de las cuales aceptaron el mensaje adventista.

El trabajo que realizaron para las comunidades ribereñas e indígenas fue bien recibido por el gobierno, que tenía pocos recursos para ayudar a los vulnerables. Los gobiernos estatales comenzaron a donar medicamentos comprados en grandes cantidades. Antes de salir de Belém do Pará, Leo y Jessie Halliwell recibieron la orden Cruzeiro do Sul, con la que la nación brasileña honra a los extranjeros.

Misión permanente

A medida que avanzaba la tecnología, los servicios ofrecían una sucesión de buques mejorados. Desde el cuidado de los enfermos hasta la extracción de dientes, el trabajo médico misionero se expandió para incluir radiografías, ultrasonidos y cirugías menores. Los barcos también llevaron los casos más graves al Hospital Adventista de Belém.

Cuando las sucesivas crisis económicas limitaron la financiación del proyecto Luzeiro en los años 80 y 90, los médicos voluntarios continuaron el trabajo. El doctor Rogério de Paula, especialista en enfermedades infecciosas, movilizó a profesionales y estudiantes de medicina y odontología. Utilizaban sus propios recursos y alquilaban barcos y visitaban la población ribereña dos veces al mes. En 1999 y 2000, unas 5.000 personas recibieron atención.

En 2019, el proyecto Luzeiro operado 3 recipientes. Este proyecto cuenta con el apoyo permanente de dos bases en las ciudades de Barreirinha y Manacapuru, en Brasil. Estas bases cuentan con profesionales de la salud capacitados, medicinas y embarcaciones para el transporte de enfermos y heridos. El proyecto continúa trabajando en colaboración con los municipios locales.

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