Arabia, el corredor verde que canalizó las primeras migraciones humanas

Todos los años miles de personasdesplazar huyendo de efectos del cambio climático pero las variaciones del clima no siempre han perjudicado al hombre. Hace 400.000 años, los repetidos episodios de aumento de las precipitaciones transformaron Arabia en una región exuberante que favoreció las primeras migraciones desde África a Eurasia.

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Estas migraciones se produjeron al menos en cinco ocasiones: hace 400.000 años, 300.000 años, 200.000 años, 100.000 años y, la última, hace unos 55.000 años, y en todas ellas los humanos dejaron un rastro de su vida. cultura material y sus herramientas de piedra.

La evidencia se ha encontrado en el desierto de Nefud (Arabia Saudita), en sitios arqueológicos que en el pleistoceno abrigaron grandes lagos originados por intensos episodios de lluvias.

Los hallazgos, detallados hoy en un artículo de la revista Naturaleza, confirman que Arabia, ubicada entre Africa y Asia, fue una encrucijada para muchas poblaciones humanas y una ruta migratoria crucial hacia el Levante mediterráneo (ahora Oriente Medio) y hacia Eurasia.

Aunque esta región es fundamental para reconstruir el movimientos y migraciones de la evolución humana entre continentes, su aridez y la escasez del registro fósil siempre han dificultado el estudio paleontológico. Hasta hoy.

El trabajo, liderado por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana de Jena (Alemania) y la Comisión de Patrimonio del Ministerio de Cultura de Arabia Saudita, documenta la presencia de seres humanos en Arabia durante 400.000 años, el más antiguo encontrado hasta ahora.

Para Huw groucutt, autor principal del estudio y director del Grupo de Investigación de la Sociedad Max Planck, este trabajo representa un “gran avance” para la paleontología porque confirma la importancia estratégica de la región y porque “demuestra que aún sabemos muy poco sobre la evolución humana en amplias zonas del mundo y que aún nos esperan muchas sorpresas ”.

Los investigadores excavaron dos sitios: el sitio Khall Amayshan 4 (KAM 4), ubicado en un hueco entre grandes dunas, donde encontraron evidencia de seis etapas de formación del lago; en cinco de ellos había herramientas de piedra hechas por humanos entre 400.000 y 55.000 años y pertenecientes a diferentes culturas del Paleolítico.

El otro sitio de excavación fue el oasis de Jubbah, a 150 km al este, donde también se recuperaron herramientas de piedra de entre 200.000 y 75.000 años de antigüedad.

Entre los dos sitios, los investigadores encontraron dos tipos de tecnología achelense, asociada con homínidos anteriores como el Homo erectus, y tres con diferentes formas de tecnología achelense. Paleolítico medio que incluyen hachas de mano y cuchillas.

Los científicos también dataron los sedimentos en los embalses utilizando técnicas de luminiscencia, que registran el tiempo transcurrido desde la última vez que estuvieron expuestos a la luz, y encontraron que cada ocupación coincidía con una temporada de aumento de las precipitaciones.

También confirmaron que, aunque el clima en Arabia era árido, periódicamente se producían eventos de aumento de temperatura. lluvia que obró el milagro y convirtió los desiertos en prados verdes con lagos, humedales y ríos que fluían a través de la mayor parte de Arabia, atrayendo todo tipo de animales y también humanos.

“Es extraordinario; siempre que había humedad, llegaba gente”, afirma el director del proyecto, Michael Petraglia, del Instituto Max Planck, para quien “este trabajo sitúa a Arabia en el mapa mundial de la prehistoria humana”.

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Los hallazgos de Khall Amayshan 4 y de Jubbah revelan breves tiempos de ocupación con distintas culturas materiales, lo que sugiere que las poblaciones llegaron al área desde múltiples direcciones y lugares de origen e indica la existencia de poblaciones fuertemente subdivididas en el suroeste de Asia en este momento.

Además, las diferencias en la cultura material son tan grandes que indican que esta región fue ocupada por diferentes especies de homínidos al mismo tiempo, lo que significa que Arabia también podría ser un lugar de conexión para diferentes grupos de homínidos de África y Eurasia, dijeron. concluir. los autores.

Los fósiles de animales, en cambio, también muestran un patrón similar: aunque los fósiles tienen un marcado carácter africano (hipopótamos), algunas especies proceden del norte y otras representan a antiguos habitantes de Arabia (caballos y camellos).

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